Memphis Belle - Der Film (1990)

Memphis Belle Movie - Titel

Flieger aller Nationen gaben ihren Flugzeugen oft Namen ihrer Freundinnen. Doch kaum eine der Angebeteten wurde so berühmt wie Miss Margaret Polk, die Schöne aus Memphis, nach der Captain Robert Morgan seine B-17 Memphis Belle genannt hat. In einem Film über sie und ihre Crew fliegen auch die alten Mühlen wieder.

Die Berühmtheit der B-17F Memphis Belle liegt in der Tatsache begründet, dass sie die erste Flying Fortress der US 8th Air Force war, die ihren 25. Einsatz über dem besetzten Europa ohne Verluste beenden konnte. Die Besatzung flog danach in die Vereinigten Staaten zurück und warb dort mit ihrer legendären DF-A Ser.Nr. #41-24485, für die Zeichnung von Kriegsanleihen und stärkte die Moral der Amerikaner. Der letzte Einsatz, (der 25ste) der Memphis Belle ist das Thema des Films. Das Ziel an diesem 17.Mai 1943 hieß Lorient, in Frankreich. Im Film ist es allerdings Bremen, Ziel: Focke-Wulf Flugzeugwerke.

Minutiös und detailgetreu erleben wir die Startvorbereitung mit, lebensecht gefilmt. Wir lernen die B-17 so genau kennen wie wir sie wohl noch nie gesehen haben, spüren fast die körperliche Enge für den Bordschützen des Kugelturms unter dem Rumpf oder die Kälte in der Maschine, die durch die offenen Seitenfenster in alle Ecken zog. Das Anziehen der Flak-Westen, das Aufziehen der Stahlhelme im Moment des überflugs besetzter deutscher Gebiete, die Mühe mit den Atemmasken und den Fallschirmen, die Spannung, als die ersten Flakgranaten explodierten oder die ersten Abfangjäger auftauchten - in jedem dieser Vorgänge wird man unmerklich mit eingebunden.

So packend wie die letzten Stunden an Bord der Memphis Belle eingefangen werden, so dürftig zeigt dieser Film die Einsätze der Begleit- und Abfangjäger. Dabei war es gelungen, 5 von noch etwa 100 noch fliegenden Mustangs nach England zu bringen, wo der Film gedreht wurde. Geflogen von ihren Eigentümern, für die das Ganze ein Riesenspaß war. Sie stellten die Begleitjäger dar, alle prächtig neu bemalt, die den angreifenden Messerschmitts Paroli bieten sollten.

Drei spanische Nachbauten der Me 109, alle durch den eingebauten Rolls-Royce-Motor leidern nicht mehr so originalgetreu aussehend, konnten ebenfalls aufgetrieben werden. Auch sie wurden neu bemalt - teils mit Ritterkreuz und Abschussbilanz am Leitwerk - doch von alledem ist in dem Film kaum was zu sehen.